Por: Cristina D. Olán Martínez, MA

El cambio climático nos afecta y nos afectará a todos y a todas. Se espera que, en las próximas temporadas de huracanes, estén atravesando nuestra región, más sistemas ciclónicos de mayor intensidad. Es prioridad del Programa Sea Grant de la Universidad de Puerto Rico (PSGUPR) educar sobre el cambio climático y promover la coordinación de esfuerzos entre las agencias gubernamentales para que puedan manejar efectivamente las emergencias tras el paso de huracanes.

Por tal razón, el jueves, 27 de junio de 2013, en el Museo de Los Próceres en Cabo Rojo, el PSGUPR llevó a cabo el Conversatorio sobre educación, prevención y capacidad de respuesta: Reduciendo la vulnerabilidad a los huracanes, con una importante dosis de determinación política. El mismo forma parte del Proyecto titulado Iniciativa en adaptación al cambio climático del PSGUPR y de una colaboración con el Municipio Autónomo de Cabo Rojo.

“En Sea Grant, queremos que todos los que trabajen en el manejo de emergencias puedan compartir, desarrollar colaboraciones y puedan entender mejor el impacto de un huracán de gran magnitud. Queremos contribuir a que las agencias puedan tener planes entre sí para que, cuando llegue el momento de enfrentar los embates de un evento atmosférico, puedan dedicar sus funciones a emergencias reales,” explicó Ruperto Chaparro Serrano, director del PSGUPR, acerca del propósito de este conversatorio.

Durante la actividad, se contó con la participación los siguientes presentadores y representantes de agencias gubernamentales:

  • Dr. Miguel Canals Silander, Director Asociado del Sistema de Observación Costera e Oceánica Integrada del Caribe (CariCOOS, por sus siglas en inglés);
  • Sra. Carmen Agosto Serrano, Directora de la Región de Mayagüez del Departamento de la Familia;
  • Sr. Alex Rivera, Oficina de Bioseguridad del Departamento de Salud;
  • Sr. Marcelino  Cruz Tavárez y Sr. Morgan Rivera, Oficina de la Región Oeste de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados;
  • Sr. José M. Cintrón Noriega, Coordinador de Mitigación Interagencial del Departamento de Educación
  • Sr. Rafael Román Rodríguez, Especialista en respuesta, manejo de emergencias y coordinación interagencial de la Autoridad de Energía Eléctrica
  • Sr. Francois Franceschini, Director Ejecutivo de la Corporación de Seguros Agrícolas del Departamento de Agricultura
  • Sr. Efraín García, Director de la Región de Mayagüez del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales
  • Agente Luis D. Vélez Borrero, Oficina de Educación Continua y Manejo de Emergencias de la Policía de Puerto Rico
  • Sr. Nelson A. Román Ortiz, Especialista en manejo de emergencias de la Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias

Cada representante de agencia explicó los deberes, las responsabilidades y los protocolos de manejo de emergencias de sus respectivas agencias. Esto permitió tener una perspectiva integrada de los trabajos que llevan a cabo las distintas entidades. De esta manera, se busca aunar esfuerzos, incrementar la coordinación entre agencias y reducir la duplicidad de tareas para así lograr una mayor eficiencia y efectividad en el manejo de desastres. Asimismo, cada representante de las agencias invitadas, presentó la estructura organizacional de su entidad, de forma tal que los participantes pudieran tener una idea más clara de las personas involucradas y los procesos a realizarse durante una emergencia.

Los ponentes concordaron en la importancia de: mantenernos educados, establecer planes familiares y repasarlos, buscar maneras en que los niños y las niñas puedan estar identificados y conozcan su información de contacto, prepararse y planificar apropiadamente—tanto a nivel de las familias y las comunidades como a nivel de gobierno local y estatal—, seguir los protocolos preparados para el manejo de emergencias, cuidar nuestras mascotas y procurar la seguridad alimentaria de nuestro País en momentos de crisis. De igual manera, mostraron las áreas de prioridad de cada agencia y las labores que están realizando en vías de garantizar la protección de la vida y la propiedad de las personas en Puerto Rico.

“Al finalizar la actividad, esperamos que se haya podido identificar de qué manera se pueden maximizar los recursos que tienen todos las agencias para que todos los municipios estén preparados en casos de huracanes,” puntualizó Lillian Ramírez Durand, Asesora en Desarrollo Costero Comunitario del PSGUPR y coordinadora de la actividad.

La autora es Coordinadora de comunicaciones del Programa Sea Grant de la Universidad de Puerto Rico. El Programa Sea Grant de la Universidad de Puerto Rico agradece la colaboración de las siguientes personas en la organización y el desarrollo de la actividad antes reseñada: Ruperto Chaparro Serrano, Lillian Ramírez Durand, Dra. Delmis del C. Alicea Segarra, Oliver Bencosme Palmer, Raúl O. Ortiz Arroyo, Johanna Guzmán Castillo, Yarleen Irizarry Rivera, Larimar Castro Medina y Jannette Ramos García.

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Climate Change and Hurricanes: An Issue that Concerns us All

By: Cristina D. Olán Martínez, MA

Translated by: Odette M. Ortiz Mercado

Climate change affects us all and it is expected that in the following hurricane season stronger systems will pass through our region. It is a priority of the University of Puerto Rico Sea Grant College Program (UPRSGCP) to educate about climate change and promote the coordination of efforts between governmental agencies so that they can effectively manage emergencies after a hurricane.

For this reason, on Thursday, June 27, 2013, in the Los Próceres Museum in Cabo Rojo, the UPRSGCP conducted a talk titled Education, Prevention, and Response Capability: Reducing Vulnerability to Hurricanes, with an Important Dose of Political Determination. The aforementioned talk forms part of the UPRGCP project titled Initiative in Adapting to Climate Change in collaboration with the Municipality of Cabo Rojo.

“In Sea Grant, we want all of those that work in emergency management to share, develop collaborations, and to better understand the impact of a hurricane of great magnitude. We want to help agencies to establish plans among themselves so that when the time comes to confront the onslaught of an atmospheric event, they can dedicate their efforts to real emergencies,” explained Ruperto Chaparro Serrano, director of the UPRSGCP, in regards to the purpose of this talk.

The following presenters and representatives from different governmental agencies participated in the activity:

  • Dr. Miguel Canals Silander, Associate Director of the Caribbean Coastal Ocean Observing System (CariCOOS);
  • Mrs. Carmen Agosto Serrano, Director of the Department of Family, Mayagüez Region;
  • Mr. Alex Rivera, Department of Health Office of Biosecurity;
  • Mr. Marcelino  Cruz Tavárez and Mr. Morgan Rivera, West Regional Office of the Aqueduct and Sewage Authority;
  • Mr. José M. Cintrón Noriega, Coordinator of the Department of Education Interagency Mitigation;
  • Mr. Rafael Román Rodríguez, Response, emergency management, and interagency specialist of the Electrical Energy Authority;
  • Mr. Francois Franceschini, Executive Director of the Department of Agriculture’s Agricultural Insurance Corporation;
  • Mr. Efraín García, Director of the Department of Natural and Enviromental Resources, Mayagüez Region;
  • Agent Luis D. Vélez Borrero, Office of Continuing Education and Emergency Management of the Puerto Rico Police;
  • Mr. Nelson A. Román Ortiz, Emergency management specialist of the State Agency for Emergency Management.

Each agency’s representative explained the duties, responsibilities, and protocols for emergency management of their respective agency. This allowed for an integrated perspective of the work that each entity undergoes. In this manner, we hope to join efforts, increase the coordination among agencies, and reduce the duplication of work in order to achieve greater efficiency and effectiveness in disaster management. Likewise, each representative of the agencies that were invited presented the organizational structure of their respective agency in such a way that participants could have a clearer idea of the people involved and the processes to be completed during an emergency.

The presenters agreed on the importance of: keeping ourselves educated, establishing and reviewing a family plan, finding a way for children to be identified and for them to know their contact information, planning and preparing appropriately—at the level of the home and in the community, as well as in the state and local government—, following the prepared protocols for emergency management, taking care of pets, and working to secure the food supply of our country during a crisis.

Priority areas were also presented for each agency as well as the work that they are completing to guarantee the protection of life and property of the people of Puerto Rico.

“At the end of the activity, we hope that we were able to identify how we can maximize the resources that all these agencies have so that all municipalities are prepared in the event of a hurricane,” stated Lillian Ramírez Durand, Advisor in Coastal Community Development of the UPRSGCP and coordinator of this activity.

The author is the Communications Coordinator of the University of Puerto Rico Sea Grant College Program. The Sea Grant College Program of the University of Puerto Rico thanks the following people for their help in the organization and development of the aforementioned activity: Ruperto Chaparro Serrano, Lillian Ramírez Durand, Dr. Delmis del C. Alicea Segarra, Oliver Bencosme Palmer, Raúl O. Ortiz Arroyo, Johanna Guzmán Castillo, Yarleen Irizarry Rivera, Larimar Castro Medina, and Jannette Ramos García.