Escrito y  fotos por: Cristina D. Olán Martínez

La evidente disminución en los abastos pesqueros debido a factores tales como la sobrepesca, los efectos debido a cambios climáticos y el deterioro de los hábitats esenciales necesarios para la crianza de los peces constituyen parte de las razones por la cuales se debe buscar una alternativa viable que supla la creciente demanda de mariscos y pescados para el consumo humano. Dicha demanda continuará en aumento a medida en que la población mundial también siga incrementándose.

Por tal razón, el Programa Sea Grant a nivel nacional, ha incluido la maricultura como una opción de reto, haciéndola parte de sus estrategias investigativas e incluyéndola en las prácticas a ser promovidas por el Programa. La acuacultura, para el Programa Sea Grant, constituye una de las maneras en las que se puede garantizar para el futuro, un suministro seguro y sustentable de alimentos marinos.

En Puerto Rico, el doctor Edgardo Ojeda Serrano, asesor en maricultivo y pesquerías del Programa Sea Grant de la UPR, tiene a su cargo la responsabilidad de promover el manejo y la aplicación práctica de esta ciencia. Para estos fines, Ojeda dirige el Proyecto de Extensión en Maricultura en la Villa Pesquera del Corozo en Combate, Cabo Rojo.

“En el mismo, y ya casi por tres años, se ha venido transfiriendo la tecnología de cultivo de peces en sistemas de recirculación, la cual ha sido comprobada a nivel mundial.  Estas técnicas científicas orientadas al crecimiento, engorde y cultivo en general, de peces marinos, han estado dirigidas principalmente a la educación de los pescadores comerciales de Puerto Rico, aunque también han estado abiertas a promover el conocimiento en el público en general,” explicó Ojeda.

El Proyecto de Extensión en Maricultura en la Villa Pesquera del Corozo se compone de varias fases. La primera, consiste en el desarrollo de un sistema de recirculación en la cual se instalan todos aquellos equipos necesarios para la manutención, cuido y alimentación de los peces con fines de cría y engorde. La segunda fase, conlleva la edificación de un vivero para el cultivo de “semillas,” en otras palabras, los peces en sus primeros estadios de vida: huevos, larvas y alevines o crías de peces, los cuales van a ser posteriormente engordados hasta alcanzar la talla comercial. Esta fase del vivero, se encuentra en sus primeras etapas de construcción.

“En la práctica, la primera fase del proyecto ha sido utilizada como un salón de clases en la que se ha diseminado y educado a los diferentes usuarios, durante todo el proceso, desde el comienzo de la construcción del sistema, la captura de juveniles a ser engordados, profilaxis y control de enfermedades, la preparación del alimento para los peces, el control de la calidad de agua, los protocolos de mantenimiento del sistema, hasta el proceso de mercadeo del producto,” mencionó Ojeda sobre los objetivos del mismo.

De esta manera, se ha logrado integrar a pescadores de la comunidad de El Corozo y a otros pescadores de alrededor de Puerto Rico, en el conocimiento de los procesos necesarios para el progreso en un proyecto de maricultura y en la generación de alternativas nuevas de trabajo a partir de esta actividad. La finalidad no es separarlos de la pesca tradicional que los pescadores han llevado a cabo como parte de nuestra historia como pueblo, sino que vean en la maricultura una fuente alterna de trabajo e ingresos y una manera sustentable de proteger nuestros abastos pesqueros silvestres.

“Lo que más me atrae del proyecto es la oportunidad de aprendizaje y la camaradería. Creemos en el proyecto. Creemos que, en el futuro, el cultivo de peces para consumo puede ser una alternativa viable,” comentó Alexander Hernández Rodríguez, pescador de El Corozo.

El Proyecto de Extensión en Maricultura cuenta además, con el respaldo de agencias estatales y federales tales como: la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), el Programa Sea Grant de la UPR, el Departamento de Agricultura de Puerto Rico, el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, el Municipio de Cabo Rojo y el Servicio de Extensión Agrícola de la UPR. El Proyecto también cuenta con el respaldo de investigadores, profesores con especialidad en ciencias marinas y estudiantes de la UPR.

“Nuestra mayor aspiración es que estas tecnologías logren ser transferidas de manera eficiente a los pescadores comerciales y que sean adoptadas como parte de las estrategias de producir pescado de manera sustentable, para que se puedan garantizar los recursos marinos aún cuando las condiciones naturales, debido a los factores que amenazan al ambiente causen una disminución de los abastos,” puntualizó Ojeda.

Enlaces de interés

Programa Sea Grant Nacional – Suministro de mariscos seguro y sustentable http://www.seagrantnoaa.gov/focus/sss_page.html

Blog de Extensión en Pesquerías y Maricultura del Programa Sea Grant

http://prsgfisheriesoutreach.wordpress.com/

 

Agradezco a la doctora Delmis Alicea Segarra su colaboración en el manejo del blog de Marejada. 

 

Mariculture in Puerto Rico: An Option for the Sustainable Supply of Fish and Seafood

Text and photos by: Cristina D. Olán Martínez

English translation: Wilmarie Cruz Franceschi

The noticeable decrease in fishery resources due to events such as overfishing, climate change, and the deterioration of habitats essential to fish spawning are some of the reasons why we must find a viable alternative that will meet the increasing demand for fish and seafood for human consumption. This demand is expected to rise accordingly with the increase in world population.

In response to this, the Sea Grant Program has included mariculture as a challenging option on a national scale, making it a part of the Program’s research strategies and including it in the practices promoted by the Program. For the Sea Grant Program, aquaculture is one of the ways in which a safe and sustainable supply of marine-derived foods can be guaranteed for the future.

In Puerto Rico, mariculture and fishery advisor for the UPR’s Sea Grant Program, Dr. Edgardo Ojeda Serrano, is charged with the responsibility of promoting the management and direct application of this science. In order to accomplish this, Dr. Ojeda directs the Mariculture Extension Project in Cabo Rojo’s Corozo Fishing Village in Combate.

“Within this program, and for almost three years now, we have been transferring the technology for fish farming in recirculation systems, something which has been proven effective worldwide. These scientific techniques, focused on the growth, fattening and general farming of marine fishes has been mainly directed at the education of Puerto Rico’s commercial fishers, although the techniques are also open to promoting awareness in the general public as well,” Dr. Ojeda explains.

The Mariculture Extension Project in the Corozo Fishing Village is comprised of several phases. The first consists of developing a recirculating system, through which all the necessary equipment for the handling, care and feeding of the fishes aimed for growth and fattening is installed. The second phase includes constructing a nursery in which to grow ‘seeds’; that is to say, fishes in the first stages of their lives: roe, larvae and fish fry and fingerlings, which are then grown to a commercially viable size. This nursery phase is in the first stages of construction.

“In practice, the first phase of the projects has been used as a classroom in which information is disseminated and many different users have been educated throughout the whole process, from the beginning stages of the nursery’s construction, to the capture of juveniles to be grown, prophylaxis and disease control, fish feed preparation, water quality control, system maintenance protocol, up until the actual product marketing,” Dr. Ojeda says, detailing the objectives of the program.

In this manner, the fishers of the Corozo community, as well as those from other areas of Puerto Rico, have been integrated into learning the processes necessary for a mariculture project’s progress, and the generation of alternative employment opportunities based on this activity. The goal is not to separate the fishers from the traditional fishing arts they have performed as part of our nation’s history, but to allow them to see mariculture as an alternate source of work and income, as well as a sustainable way of protecting our wild fishery resources.

“To me, the most attractive aspects about the project are the opportunity to learn and the camaraderie. We believe in this project. We believe that fish farming for human consumption can be a viable alternative in the future,” commented Alexander Hernández Rodríguez, a fisherman in Corozo.

The Mariculture Extension Project also counts with the support of various federal and state agencies such as: the National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), UPR’s Sea Grant Program, the Department of Agriculture of Puerto Rico, the Department of Natural and Environmental Resources, the Township of Cabo Rojo and the UPR’s Agricultural Extension Service. The Project also counts with the support of investigators, professors specializing in marine sciences and UPR students.

“Our ultimate goal is that these technologies be transmitted in an efficient manner to commercial fishers, and get adopted as part of the strategies used to produce fish in a sustainable manner, so that marine resources can be guaranteed even when natural conditions due to the factors that threaten the environment cause a decrease in the supply,” Dr. Ojeda pointed out.

 

Links with Further Information

National Sea Grant Program – Safe and Sustainable Fish Supply http://www.seagrantnoaa.gov/focus/sss_page.html

Fisheries and Mariculture Extension Sea Grant Program Blog http://prsgfisheriesoutreach.wordpress.com/

 

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