Por: Cristina D. Olán Martínez

Puerto Rico brilla en el mapa del Caribe.
Nuestro archipiélago es uno de los pocos lugares en el mundo que posee cuerpos de agua bioluminiscentes y el único que goza de tres zonas en donde la luminiscencia es constante todo el año: La Parguera en Lajas, Laguna Grande en Fajardo y Puerto Mosquito en Vieques.

En respuesta a la presencia de este valioso recurso natural y a la necesidad de conservarlo, se llevará a cabo el Primer Simposio acerca de Bioluminiscencia en Vieques, durante los días 9 al 11 de Octubre. El mismo reunirá a autoridades académicas, gubernamentales y científicas, así como a la comunidad en general, con el fin de desarrollar nuevas formas de proteger esta maravilla natural.

“Queremos comunicarle a la gente el valor natural, ecológico y económico que poseen las bahías bioluminiscentes,” expresó con gran entusiasmo Lirio D’ Acunti, asesora en asuntos ambientales en el Fideicomiso y coordinadora del simposio.

Actualmente, nuestras bahías se encuentran amenazadas por la contaminación lumínica, el manejo inadecuado de las aguas de escorrentía, la deforestación, la sedimentación, la presencia de basura en los cuerpos de agua y el uso irresponsable de embarcaciones de motor. El simposio será un foro para la discusión de estos problemas y la búsqueda de posibles soluciones que conduzcan al manejo sustentable de un recurso tan delicado y singular como lo son las bahías bioluminiscentes.

“Queremos comunicarle a la gente el valor natural, ecológico y económico que poseen las bahías bioluminiscentes,” expresó con gran entusiasmo Lirio D’ Acunti, asesora en asuntos ambientales en el Fideicomiso y coordinadora del simposio.

Durante este simposio se pretende recopilar información para el desarrollo de planes de manejo y estrategias de planificación de la bahía Puerto Mosquito, según expresa Mark Martin, uno de los directores del Fideicomiso de Conservación de Vieques y ponente en el simposio.

Para los científicos, ésta será una manera de compartir sus hallazgos y lograr un mayor entendimiento del funcionamiento de los cuerpos de agua luminiscentes, simultáneamente.

“Mi expectativa es que se tenga un conocimiento más profundo de la ciencia y del funcionamiento del complejo sistema de Puerto Mosquito. Yo quisiera que todo el mundo estuviera al tanto de la ciencia que está detrás del fenómeno de la bioluminiscencia. Si conocemos cómo funciona el sistema podemos desarrollar un plan de manejo saludable para que eso (la bahía biolumiscente) perdure para siempre,” manifestó el doctor Juan Gerardo González Lagoa, científico adscrito a la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez (UPRM) y autoridad en todo lo concerniente al ecosistema de la bahía bioluminscente.

González Lagoa llevará a cabo un recuento histórico de las investigaciones científicas en las bahías bioluminiscentes en Puerto Rico.

Por su parte, el doctor Fernando Gilbes, director del Centro Hemisférico de Cooperación en Investigación y Educación en Ingeniería y Ciencia Aplicada de la UPRM (CoHemis), entiende que el simposio provee un espacio para aunar toda la información que se ha obtenido acerca de las bahías bioluminiscentes y crear conciencia acerca de la protección de un recurso que él considera único:

“Es la mejor manera de lograr un entendimiento acerca de las bahías. Para entender un sistema hay que entender la conexión de todos los elementos que lo componen,” comentó Gilbes, quien presentará un estudio comparativo acerca de las condiciones en La Parguera y Puerto Mosquito y hablará acerca de la base de datos GERSVIEW, herramienta que desarrolló como parte de un proyecto subvencionado por el Programa Sea Grant de la Universidad de Puerto Rico (PSGUPR).

Cabe señalar que la celebración de este simposio coincide con el vigésimo quinto aniversario de la fundación del Fideicomiso de Historia y Conservación de Vieques, entidad organizadora del simposio cuya misión es fomentar, protección de los recursos ambientales, arqueológicos y culturales que existen en Vieques. Uno de sus propósitos primordiales es preservar y estudiar las bahías bioluminiscentes que se encuentran en la isla.

El simposio también ha recibido el auspicio de entidades como el Programa Sea Grant de la Universidad de Puerto Rico y el Municipio de Vieques. Diversas hospederías entre las que se destacan W Hotel, The Crow’s Nest, Hacienda Tamarindo, Ababor Suites, Los Bohíos y Acacia Apartments también han respaldado el simposio. De igual manera, Island Adventures, Blackbeard Sports, Crow’s Nest Realty, Maritza Car Rental, Vieques Air Link, Cape Air, IslaSol Design y NAVFAC- ATL se encuentran auspiciando esta actividad, así como también lo están haciendo decenas de familias e individuos en su carácter personal.

El PSGUPR, por su parte, se enorgullece en formar parte de esta extensa lista de auspiciadores, expresó Ruperto Chaparro Serrano, director del Programa, quien además destacó que el PSGUPR lleva más de quince años compartiendo y colaborando con el Fideicomiso.

“Nosotros tenemos una atracción natural que es bien valiosa para el mundo. Sea Grant como programa que tiene injerencia en los recursos marinos y costeros tiene la responsabilidad de participar y colaborar en actividades como ésta,” puntualizó Chaparro al hablar sobre la participación del PSGUPR en el simposio.

Se espera que el simposio dé a conocer a más personas el valor que poseen nuestras bahías bioluminiscentes tanto en Puerto Rico como en el mundo entero y que surja un diálogo con relación al manejo, la protección, la conservación y la restauración de estos recursos.

“El que se traigan unos científicos del calibre de los que van a participar de esta conferencia va a colocar la bahía bioluminiscente en el panorama mundial. Nosotros aquí en Puerto Rico tenemos más de diez lagunas bioluminiscentes y muchas han sido impactadas por el desarrollo. Conocer más sobre estos sistemas nos brinda la oportunidad de restaurarlos apropiadamente,” opinó Chaparro.

Tanto los expertos en biolumniscencia como los organizadores del simposio coinciden en que la recopilación y uso de información apropiada puede conducirnos a un mejor manejo de un recurso cuyo valor es incalculable. La prioridad en estos momentos es conservar nuestras bahías de manera tal que continúen resplandeciendo.

“Somos muy afortunados en este país. Tenemos un recurso hermoso y valioso. No podemos perderlo,” afirmó D’ Acunti.

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