Probing for Antibiotic Resistance Genes in Wastewater – Ocean Chat – UPR Sea Grant

UPR Sea Grant held its first 2012 Ocean Chat seminar titled Probing for Antibiotic Resistance Genes as Molecular Indicators of Wastewater Pollution in Coastal Habitats.

This research project is of utmost importance because it concerns various areas of human health and the status of our marine and coastal ecosystems.

The Ocean Chat was held in the Centro de Recursos para la Información y Educación Marina (Physics Building, UPR-Mayaguez, Room 310) at 9:30 AM on Thursday, April 19, 2012.

The following paragraph is a short summary of the topic that was presented by the main speaker, Dr. Rodríguez-Minguela:

Doctors Carlos M. Rodríguez-Minguela, Rafael Montalvo-Rodríguez, and Sandra L. Maldonado-Ramírez, from the University of Puerto Rico Mayagüez Campus, Department of Biology, have studied antibiotic resistant genes in fecal bacteria. Their UPR Sea Grant funded study is titled: “Molecular Ecology of Integron-encoded Antibiotic Resistance and Prevalence of Fungicide Resistance in Microbial Populations from Critical Coastal Habitats Impacted by Sewage, Animal Waste, and Wastewater Treatment Plant Discharges”. Samples were collected from coastal mangrove, beach and estuarine habitats exposed to high levels of wastewater pollution. These genes are encoded by integrons which are genetic elements that mediate the assimilation of fragments of DNA molecules, floating in the environment, into bacterial hosts. The assimilation creates new strains. In effect, this provides an evolutionary process which can produce antibiotic resistance and new pathogens dangerous to human health. Their data indicate that polluted coastal habitats are stable reservoirs of antibiotic-resistant bacterial and fungal populations and that cassette PCR assays targeted at class 1 integrons have the potential to serve as dual indicators of fecal contamination and inconspicuous risks to human health.

 

[Spanish version]

UPR Sea Grant organizó el primer Conservatorio Marino (Ocean Chat) del año 2012 titulado Estudio de los genes resistentes a antibióticos como indicadores moleculares de contaminación por aguas usadas en hábitats costeros.

Este proyecto de investigación es de suma importancia debido a que trata aspectos trascendentales de la salud humana y la salud de nuestros ecosistemas marinos y costeros.

El próximo párrafo es un resumen del tema que fue presentado por el presentador principal, Dr. Rodríguez-Minguela:

Los doctores Carlos M. Rodríguez-Minguela, Rafael Montalvo-Rodríguez y Sandra L. Maldonado-Ramírez, del Departamento de Biología de la UPR-Mayagüez han estudiado genes resistentes a antibióticos en las bacterias fecales. El Programa Sea Grant ha titulado el proyecto de la siguiente manera: “Molecular Ecology of Integron-encoded Antibiotic Resistance and Prevalence of Fungicide Resistance in Microbial Populations from Critical Coastal Habitats Impacted by Sewage, Animal Waste, and Wastewater Treatment Plant Discharges”. Se han colectado muestras de manglares costeros, playas y hábitats estuarinos, expuestos a altos niveles de contaminación por aguas usadas. Los genes están codificados por integrones, los cuales son elementos genéticos que media en la asimilación de fragmentos de moléculas de DNA, flotando en el ambiente, en los huéspedes bacteriales. La asimilación crea nuevas cadenas. En efecto, esto provee un proceso evolutivo que puede producir resistencia a los antibióticos y nuevos patógenos peligrosos para la salud humana. Sus datos indican que los hábitats costeros contaminados son reservas estables para bacterias y poblaciones de hongos resistentes a los antibióticos y que los integrones sirven como indicadores duales de contaminación fecal y riesgos para la salud humana que pasan inadvertidos.

 

Photo: Archive Shutterstock

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